Cho đến thời điểm này, cả thành phố Leicester vẫn ngây ngất vì kỳ tích lần đầu tiên trong lịch sử đăng quang ở giải Ngoại hạng Anh của thầy trò Claudio Ranieri. Thế nhưng, phía sau bữa tiệc tràn ngập champagne là những thách thức lớn.

Leicester đã đảo ngược mọi dự đoán để viết nên câu chuyện cổ tích thời hiện đại ở mùa giải năm nay. Từ đội bóng chỉ được đánh giá với tỷ lệ 5.000-1 (1 ăn 5.000 – tỷ lệ cược với khoảng cách lớn nhất lịch sử) cho cơ hội vô địch, đoàn quân của Ranieri vượt qua tất cả để lần đầu tiên bước lên đỉnh cao bóng đá Anh – 132 năm kể từ lúc đội bóng này thành lập. Chiến thắng không tưởng này cũng là cú hích rất lớn về mặt tài chính, giúp Leicester tái đầu tư cho tương lai.

Theo thống kê sơ bộ của giới chuyên môn, Leicester sẽ bỏ túi ít nhất 150 triệu bảng từ tiền ăn chia bản quyền truyền hình và các loại tiền thưởng. Ngoài ra, họ còn hưởng lợi rất lớn từ các bản hợp đồng tài trợ, quảng cáo tiềm năng. Giá trị thương hiệu của “bầy Cáo” ở thời điểm này thậm chí còn được đánh giá cao hơn gã nhà giàu Man City. Tương tự như vậy, giá trị đội hình của Leicester cũng tăng vọt, cá biệt lên tới 25 lần như trường hợp của Jamie Vardy – cầu thủ được đánh giá vào khoảng 25 triệu bảng sau khi gia nhập đội bóng chủ sân King Power với giá 1 triệu bảng.

Leicester lần đầu tiên vô địch Premier League

Leicester đối mặt với rất nhiều khó khăn sau khi lần đầu tiên vô địch Premier League

Thách thức lớn nhất với Leicester sau bữa tiệc đăng quang là họ phải duy trì thành tích hiện nay. Mùa tới, “bầy Cáo” sẽ dự vòng bảng Champions League với vị thế là nhà ĐKVĐ Premier League, là hạt giống duy nhất của Anh trong lễ bốc thăm chia bảng. Cùng với 2 mặt trận chủ chốt (Premier League và Champions League), Leicester còn phải căng sức tại FA Cup, hay cúp Liên đoàn Anh – đều là những giải đấu có ý nghĩa rất quan trọng với họ.

Nếu muốn thành công, Leicester buộc phải cải tổ mạnh mẽ lực lượng chứ không thể trông vào đội hình như hiện nay. Dù vậy, ngay cả việc giữ chân các ngôi sao hàng đầu cũng là nhiệm vụ quá khó khăn. Tốc độ tăng giá “phi mã” của Kasper Schmeichel, Wes Morgan, Ngolo Kante, Riyad Mahrez hay Vardy… không ngăn cản các đội bóng lớn sẵn sàng mở hầu bao. Ở thời điểm này, Leicester có thể yên tâm sau khi Vardy gia hạn hợp đồng ở lại đến 2019, song họ khó có thể ngăn cản PSG, Barcelona hay hàng loạt đại gia khác mua hơn nửa đội hình của nhà ĐKVĐ Premier League.

Tương tự như vậy, hoạt động mua bán cũng rất khó khăn với Ranieri. Chức vô địch Premier League có thể giúp Leicester lột xác, nhưng không làm họ hấp dẫn hơn đối với các cầu thủ giàu chất lượng. Điều đó có nghĩa, “bầy Cáo” sẽ tiếp tục phải trung thành với chính sách thắt lưng buộc bụng, thực hiện các bản hợp đồng chuyển nhượng tự do, hoặc các thương vụ rẻ tiền. Thậm chí, trong lúc giới hâm mộ vẫn say với men chiến thắng, Ranieri thừa nhận Leicester không thể lặp lại kỳ tích tương tự trong tương lai. Đội bóng chủ sân King Power thực tế chỉ hy vọng cán đích ở khu vực giữa bảng xếp hạng mùa tới.